Faster to declining emissions

Tackling climate change faster with the Countdown

Text: Felix Bürkle, 03.03.2021

How can we stop the resolution of the climate crisis from always dropping off the agenda and bring more momentum to this topic? By pulling out all the stops – which is exactly what the Countdown initiative has decided to do with its reassuring slogan, “We can change climate change.”

Countdown was created by the non-profit organization TED, the aim of which is to make concerns and ideas accessible worldwide. It has mainly become popular through its conferences, during which fundamentally anyone can present a topic in less than 18 minutes.

Thousands of recorded talks from these live-streamed conferences on scientific, economic and technological topics, design and entertainment are available in many languages on its video platform. This is also the case for the kick-off event of the Countdown project, the Global Launch in October 2020 – TED’s first conference available free of charge.

Around 50 speakers and presenters explained, narrated and appealed, called in their own way for the urgently necessary halving of greenhouse gas emissions by 2030 – for a safer, cleaner, and fairer world, as stated in the event announcement.

Prominent figures of the climate movement, such as Al Gore, Prince William, Jane Fonda, Ursula von der Leyen, Pope Francis, Olafur Eliasson, and António Guterres were represented via short talks. The whole event was completed by explanatory videos, lectures and appearances by artists, such as Prince Royce. There were also 600 local TEDx Countdown events around the world.

Information: This is why our climate system is suffering.

Why is Earth heating up? Where does all this CO2 go? What does climate-neutral actually mean, and why is the 1.5-degree goal so important? Though these questions may seem trivial, it is crucial that we all understand what is currently happening and what it can lead to. This is illustrated in a short and simple manner by the animations in the Countdown program – with transcripts and subtitles in the most widespread languages. Perfect for forwarding and circulating.

What does climate-neutral actually mean?

Where does all this CO2 go?

Ideas: The problem can be solved.

The cement industry is one of the biggest CO2 generators. Alternatives to conventional cement manufacturing have already been researched and tested, as observed by Project Drawdown partner of the Countdown initiative. Implemented on a large scale, they could have an enormous impact on climate. A fascinating process, which could apparently be scalable, was presented at the Global Launch by the CEO of Solidia Technologies: cement that even binds CO2!

Regarding concrete wastelands: Due to their construction and population density, cities are one of the main causes of climate change on the one hand, and on the other, they are extremely vulnerable to its consequences – which is why starting there is particularly worthwhile. This was made clear at the Countdown event with three contributions on the topic.

The environmental and data scientist Angel Hsu campaigns for projects that are equitable for all city residents, not just the wealthy ones. The Human Smart City  pioneer Carlos Moreno explains the “15-minute city,” in which the everyday errands of every city resident can be done in  immediate proximity. Decentralization, multi-use buildings, bicycle paths and new neighborhood services: This sounds appealing and, according to Moreno, the mayor of Paris, for instance, has already implemented some of this. An exhaust-free future is possible, according to the internationally active expert for clean mobility Monica Araya, and this trend is coming from the cities. Something relevant for the entire world population – not just the urban one – and already frequently practiced: Paths to climate-friendly food for the world population, as presented in the “Can we create the perfect farm?” animation.

Inspiration: We can take a leaf out of this book.

Trees are a recurring motif in the Countdown Global Launch videos: During a car ride, the mayor of Freetown in Sierra Leone, Yvonne Aki-Sawyerr, had an insight. After all, the loss of our forests represents more than the loss of a few shady spots, she says. It represents the loss of our viability. Now, she is having a million trees planted by the end of her term in two years.

The climate and gender activist Ernestine Leikeki Sevidzem has also planted 86,000 trees with her organization in order to regenerate the Kilum-Ijim Forest in Cameroon. However, that alone is not enough, she says. “We have to raise a ‘forest generation’ that lives and thrives in harmony with nature.” Lastly, the award-winning author Elif Shafak put herself in a tree’s shoes, so to speak – “If trees could speak” – thereby illustrating the unifying power of stories .

The TEDx initiative Countdown networks actors and Player to solving the climate crisis.

It is time to act. Everyone. Now.

During the Global Launch, the Swedish scientist Johan Rockström, known for his research on the planet’s stress limits, urgently warned of the planetary emergency that will occur if we initiate further processes for which there is no off button.

Anyone who owns a brain can do something about it – as it says on the Countdown poster. Companies, investors, sports organizations, universities and cities are invited to get involved in relevant organizations; for private individuals, the initiative recommends committing to a personal contribution to climate protection with Count Us In or to organizing a climate discussion. The idea behind this is anchoring the topic of climate in the general consciousness by talking about it regularly. Countdown provides tips, tools, and thematic impulses for this in-person or virtual exchange in small groups.

Outlook: What happens next.

A Countdown summit is scheduled for October 2021 in Edinburgh, once again accompanied by hundreds of local events around the world, during which Countdown wants to present a blueprint for the CO2-neutral future. We’re looking forward to it.

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Subline: Der Klimawandel hat ein Image-Problem Wir kennen vor allem die viel genutzten Motive des Klimawandels: schmelzende Polkappen, ertrinkende Eisbären und qualmende Industrieschornsteine. Dennoch ist der Klimawandel selten Bestandteil unserer Alltagsgespräche. Woran liegt das?  Dass diese Bilder nicht wirken, liegt vor allem an der einseitigen Darstellung dieser facettenreichen Problematik. Climate Outreach verfolgt deshalb das Ziel die Thematik in der Öffentlichkeit neu zu beleben durch die Formulierung eines entsprechenden Narrativs. Außerdem muss die Bildsprache angepasst werden, denn die Klimakrise hat viele Bilder und unterschiedlichste Auswirkungen, die entsprechend dargestellt werden müssen. Es geht um Bilder, die zeigen, wie sich die Klimakrise lokal auswirkt, aber gleichzeitig auch welche Chancen und Innovationen sie hervorbringt. Kurzum es fehlen authentische Bilder, die eine Verbindung zum eigenen Alltag herstellen.   Subline: Wie zeigt man den Klimawandel richtig? Die NPO kreierte sieben Kernprinzipien, wie man mit Bildern über den Klimawandel richtig kommuniziert. Um diese Prinzipien in Taten zu verwandeln, wurde von Climate Outreach das Programm Climate Visuals ins Leben gerufen. Die Erstellung des Programms begann auch hier mit einer simplen Frage. Ein Kunde fragte nach einer visuellen Kommunikationsstrategie für den Klimawandel. Als Climate Outreach dazu recherchierte, bemerkten sie, dass es diese Kommunikationsstrategie noch nicht gab. Den ersten Bericht dazu veröffentlichte die Umweltorganisation im Januar 2016. Hinter der NPO steht ein Team mit unterschiedlichsten Kompetenzen, das genau weiß, wie es die Menschen erreicht. Die Kommunikationsstärke setzt sich aus Kommunikationsexperten, Sozialwissenschaftlern und Klimaforschern zusammen, die gemeinsam den Klimawandel auf diese Weise bekämpfen wollen. Mit der richtigen Kommunikation und der korrekten Abbildung der größten Problematik des 21. Jahrhunderts versucht Climate Outreach eine umfassende Lösung zu bieten. Schließlich ist das Dilemma der Klimakrise vor allem eines ihres Images.  Damit die Klimakrise bildlich neu zum Ausdruck gebracht wird, führte das Programm eine Umfrage durch, die zwei verschiedene Methoden kombinierte. Zunächst wurden vier Diskussionsgruppen gegründet. Davon diskutierten je zwei Gruppen in London und Berlin. Hier besprachen die Teilnehmer verschiedene Klimakrisen-Bilder und diskutierten über deren Wirkung. Daraufhin erfolgte eine internationale Online-Befragung. Diese Umfrage umfasste 3.014 Befragte aus den USA, dem Vereinigten Königreich sowie Deutschland.  Daraus resultierten die Kernprinzipien beziehungsweise die folgenden sieben Regeln: Zeige authentische Personen auf Bildern und keine inszenierten  1.	Erzähle neue Stories 2.	Zeige Klimawandel-Auswirkungen im richtigen Verhältnis 3.	Die Auswirkungen der Klimakrise sind emotional-starke Bilder 4.	Kenne deine Zielgruppe 5.	Zeige lokale, aber ernste Auswirkungen 6.	Sei vorsichtig im Umgang mit Protestbildern  Die Umfrage kam zu dem Schluss, dass die meisten Menschen die klassischen Klimawandel-Bilder und -Geschichten kannten. Deshalb setzten sich nicht mehr aktiv mit diesen auseinander. Mit den 7 Regeln änderte sich das.  Somit entstanden nicht nur gänzlich neue Kernprinzipien in der Klimakrisen-Bildkommunikation, sondern führten auch zur Gründung von Climatevisuals.org. Dabei fungiert das Programm  laut eigenen Angaben als erste beweisgestützte Bild-Bibliothek der Welt. Dabei bleiben alle Rechte weiterhin bei den Fotografen, da Climate Visuals die Bilder nicht gehören. In den verschiedenen Galerien befinden sich thematisch-entsprechende Bilder, die mit einer Bildunterschrift versehen sind. Der Nutzer erfährt in kurzen Sätzen mehr über den Hintergrund des Fotos. Bild und Information verschmelzen zu einer neuen Darstellung des Klimawandels und schärfen den Fokus sowie den Wissenstand des Users. Ziel ist es von einer Protestkultur zurück zu einem öffentlichen Diskurs zu gelangen.      Subline: Wie sieht der Klimawandel nach den sieben Prinzipien aus?  Eine junge Frau steht auf einer hölzernen Leiter. fotografiert von Abbie Trayler-Smith, Panos Pictures. Eine wacklige Angelegenheit hoch in den Wipfeln. Doch die Frau ziert ein breites Lächeln, als sie die Solarpaneele neu justiert. Dieses Bild beschrieben die Teilnehmer als kraftvoll und leichtverständlich, und nahmen es als ein positives Beispiel im Kampf gegen den Klimawandel wahr.  Dieses Foto fällt dabei unter die Prinzipien: Zeig authentische Menschen und erzähle neue Stories. Ein weiteres Bild, eine weitere Story. Dass es in Indien immer wieder zu Überschwemmungen kommt, ist nicht überraschend zur Monsunzeit, jedoch werden diesen Regenfällen immer stärker. Auf diesem Bild erkennt man Menschen, die in einen Bus ein- und aussteigen, während sie mehr als knöcheltief im schlammigen Wasser stehen. Über ihren Köpfen sind Regenschirme gespannt. Bei diesem Bild hatten die Teilnehmer das Bedürfnis mehr über die abgebildeten Menschen zu erfahren. Ein Foto mit starker Wirkung: In entlegenen Gebieten, in denen es noch kein flächendeckendes Stromnetz gibt, ist Solarenergie eine günstige Möglichkeit Lampen erleuchten zu lassen. Dieses Bild fotografiert von Patrick Bentley (CC by 2.0) zeigt einen Jungen, der gerade seine Hausaufgaben macht. Es ist schon dunkel, aber dank der solarbetriebenen Leuchte kann er dennoch lernen. Bilder wie dieses lassen die Betrachter eine Verbindung aufbauen. Sie erkennen direkt einen positiven Nutzen der erneuerbaren Energien für den einzelnen Menschen.  Ein weiterer Faktor der erfolgreichen Bildkommunikation ist das Motiv an sich. Die Umfrage bewies, dass ein Bild länger betrachtet wird, wenn Menschen oder Tiere darauf abgebildet sind.  Neben der emotionalen Wirkung setzt Climate Visuals auf weitere Methoden. Eine davon ist die bildhafte Kontrapunktierung: Eine Waldabholzung auf der einen Seite und ein Mensch, der einen Setzling in einer ausgedörrten Landschaft pflanzt, auf der anderen Seite.  Durch die überwiegend visuelle Gestaltung des Internets hat Climate Visuals eine entsprechende Methodik entwickelt: Es werden mehrere Fotos aneinandergereiht oder zusammen abgebildet, um allein durch ihre Wirkung eine Geschichte zu erzählen. Anschließend wird diese Bilderreihe mit informativen Fakten untermauert.  Durch diese Methoden entstehen neue Wirkweisen und gleichzeitig wird eine nahbare sowie vielseitige Darstellung des Klimawandels kreiert.  Subline: Die Frage ist nun, hat dieses Programm tatsächlich etwas verändert?   Die britische Zeitung The Guardian hatte ihre redaktionellen Richtlinien hinsichtlich der bildlichen Darstellung des Klimawandels überdacht und dabei den Rat von Climate Visuals hinzugezogen. Gestützt auf die Erkenntnisse und Forschungsergebnisse des Programms, begann die berühmte Zeitung die Bilder entsprechend auszuwählen. Durch diesen Austausch erreicht Climate Visual indirekt bereits Millionen Leser im Vereinigten Königreich.  An dem Programm nehmen außer den Wissenschaftlern von Climate Outreach auch weltweit Fotografen teil. Sie bringen mit ihren Bildern diese wichtigen Stories in Umlauf und verschaffen ihnen dadurch Gehör.  Das Programm versucht, aufgebaut auf soziologischer Forschung in Europa und den USA, die aktuelle Bild-Kommunikation und Darstellung des Klimawandels nachhaltig zu verändern. Dadurch will es vor allem einen diverseren sowie emotional-zugänglicheren Umgang mit der Klimakrise gestalten. Gleichzeitig stellt Climate Visual mit diesem Programm eine bildgewaltige Ressource für verschiedenste Organisationen zusammen und stellt zugleich ein Handbuch für die richtige visuelle als auch sprachliche Kommunikation des Klimawandels zur Verfügung.  Mit diesen Mitteln können vor allem NGOs eine größere Zielgruppe erreichen und das Image des Klimawandels nachhaltig verändern. Zudem wird das Programm in Zukunft eine Partnerschaft mit TED Countdown eingehen, um die Wichtigkeit der Thematik weiter in den Blickpunkt der Öffentlichkeit zu rücken.  Durch die Verwendung und Verbreitung eines neuen Narrativs sowie neuer visueller Ressourcen schafft es Climate Visuals vielleicht, dass wir in Zukunft ein Foto näher betrachten, und endlich über den Klimawandel sprechen, wie wir auch über das Wetter reden.

The climate change image crisis

, , , , Why the melting of the polar ice caps leaves us cold

Climate change has an image problem. The NPO Climate Outreach wants to remedy this once and for all with its Climate Visuals program.

Dezentrale Energie

A Small-Scale Approach to the Big Picture

, , , , , , , Distributed power generation – the key to greater sustainability

A distributed energy supply offers cheap, green and sustainable electricity from the local region.

Reverse combustion

, , , , Aviation fuel from light and air

It all started with a crazy idea at the ETH Zurich. Dr. Gianluca Ambrosetti talks about his invention of synthetic fuel.

The fascination of the small steps that have so often moved big things – that is the core of “Sonnenallee”. Do something about climate change and global warming. Leave the following generations an environment worth living in. Think new, be courageous, have ideas and implement them. Sonnenallee tells the stories behind these people. Because we think that there is no more time to wait and see.

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